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美國首個主流新教宗派通過決議支持同性婚姻

基督新報社會>倫理/人權2005-07-04
美國首個主流新教宗派通過決議支持同性婚姻

Christina Song
聯合基督教會內保守人士稱,決議使他們「不得不離開」。被列為美國主流新教派別之一的聯合基督教會(United Church of Christ),74日在決策委員會的討論中以壓倒性的票數通過承認同性婚姻的決定。這使得聯合基督教會不僅是全美第一間任命公開同性戀者牧師的教會,更成為第一間、且是目前美國最大的支持同性婚姻的新教自由派教會。

聯合基督教會創辦于1957年,在美國東北部的新英格蘭地區有較大影響,號稱擁有5,700間下屬教會,130萬信徒。1970年代初,該宗派在全美主流教派中首次任命一名公開身份的同性戀者任神職,並在那10年之後宣稱對同性戀者抱持「接納及肯定」的態度。

而在本周一的會議上,組成聯合基督教會決策委員會的884人中有80%參與了投票,在投票前,他們大約進行了1小時的辯論。投票結果表明該宗派決策者以壓倒性多數通過支持同性婚姻,並呼籲下屬教會不要因「伴侶的性別而在婚姻問題上對他們有歧視」。

此外,在決策會議上通過的決議還包括:政府「不應幹預同性伴侶選擇結婚的權利」,反對以言語煽動對同性戀者的「仇恨、懼怕及誤解」,教會應實施「非歧視性」的婚姻政策,要求教會領袖及信徒向立法者表達意願、通過法律保護同性戀者的「平等權利」、甚至在必要的時候修改憲法。

聯合基督教會主席John H. Thomas也對該決議表示支持,但該宗派中仍然有少數人堅持傳統立場。他們在會議上提交了一份相反的文件,重申婚姻只限于一男一女之間的定義,但該文件沒有獲得通過。該文件執筆的Brett Becker牧師在較早前表示,他知道自己的議案「毫無希望獲得通過」,但他仍然希望這份文件能為過度自由化的聯合基督教會帶來些修改。

「我希望神會通過這個改變一些人的想法」他說。

而在周一表決結果後,Becker表示,他可能不得不離開該教會。他對美聯社記者說:「我希望看到我們團結在宗派之內,積極的改變而彼此合作。然而,我們教會的許多成員已經清楚表明這一決議將可能給我們帶來極大的震動,如果是這樣的話,他們希望我們離開。」

他又說,星期一的投票並不代表大多數會友的想法:「如果我們讓坐在教堂堛漕C個人一起來投票,它(該決議)肯定會壓倒性地被否決。這真是聯合基督教會的『獨立日』——我們自己宣稱從耶穌基督和聖經明確的教導中獨立出來。」

由于聯合基督教會各成員教會擁有自主決定政策的權利,周一通過的決議並不會在各下屬教會強制執行。但從該宗派內自由派與保守派的反應來看,宗派內部的分崩離析已是在所難免。