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美國小布希政府同志閣員與保守勢力攻防戰

美國新政府的同志閣員與保守勢力攻防戰
小布希政府出現第二位同志閣員
【Advocate2001/4/14~16日電╱同志新聞通訊社PC編譯】

根據華盛頓時報的報導,美國防部長倫斯斐(Donald Rumsfeld)聘用了一位公開同性戀身份的同志,擔任國防部高層人事任用資格審查員,這名同志反對軍中的「不問、不說」政策。

何畢茲(Stephen E. Herbits)的職銜是部長特助,過去在福特政府與老布希政府時期,他也曾先後跟隨過倫斯斐與錢尼擔任部長特助的工作。在被詢及錢尼當年是否知悉何畢茲的性傾向時,副總統發言人說:「性傾向不會是當時任用與否的考慮點,也不會被提出討論。」據傳,何畢茲在1998年曾贊助了1,500美元給當時民主黨的議員參選人坎梅邁耶爾(Margarethe Cammermeyer);坎梅邁耶爾因為在軍中公開同志身分而遭除役。

布希總統週一(9日)任命了他的內閣中第一位公開同性戀身份的同志──艾佛茲(Scott Evertz)出掌白宮國家愛滋政策辦公室(White House Office of National AIDS Policy)。艾佛茲與何畢茲兩位同志的任命讓小布希的許多保守派支持者跳腳,「一個誓言要重整道德秩序的政府,沒理由以人事任用的方式插手推動同性戀議題,人事就是政策。」

隸屬於《憂國憂民婦女會》(Concerned Women of America)的《文化與家庭研究所》所長奈特(Robert H. Knight)說:「看來領導階層想要弄一個雙性戀政府,他們想要同時討好兩邊選民。」

同志任命案激怒保守派
【芭芭拉•杜茲扥斯Gay.com╱PlanetOut2001/4/12日電╱同志新聞通訊社PC編譯】

小布希的同志任命案,或將終結自大選以來,他與保守派團體的蜜月期。美國右翼團體上週炮火齊發,反對小布希任命艾佛茲出任白宮國家愛滋政策辦公室主任。艾佛茲現在正為密爾瓦基市一個銀髮族信仰團體籌募基金,過去三年來,他是著名的同志政治團體《原木屋共和黨人》位於威斯康辛州支部的領導人。

根據華盛頓郵報的一篇報導指出,保守派人士對艾佛茲的任命氣憤難當,這些人裡還包括2002年參、眾兩院改選時共和黨亟需倚重的右翼選民。這些保守派生怕風氣一開,往後還會出現更多惱人的人事案。傳送「有害訊息」「布希政府或可把艾佛茲的出線當作與同運團體的妥協,但在這同時卻讓上百萬名重視家庭的保守派感到困惑、沮喪。」

道柏森博士(Dr. James Dobson)在《家庭研究協會》(Family Research Council,簡稱FRC)發表的一份聲明中如此寫道:「我希望白宮能重新思考這件有關同性戀的議題帶給美國人民的有害訊息。」FRC的雷斯納(Richard Lessner)告訴華盛頓郵報說:「這是共和黨試圖迎合反對人士的另一例證,看在支持者的眼裡盡是難堪,布希總統也許認為他的勝選原木屋功不可沒,他若真這麼想,那可被騙慘了。」

「堤防的裂隙」

「我們對於他身為一個運動者的角色身分極為關切──他反男童軍團、贊成同性婚姻……以及所有其他同志議題,」《傳統價值聯盟》(Traditional Values Coalition)的薛爾東牧師(Rev. Louis P. Sheldon)告訴華盛頓郵報說:「艾佛茲的做法是把同性戀當成一種可行的另類生活……信奉聖經的教徒根本不信這一套。」他說白宮是最不該見到同志的地方,「我們不希望讓它變成堤防上的裂隙。」

布希自己還未針對此事發言,但是他的發言人強調,艾佛茲是擔任這個工作的最佳人選,此任命案與他的性傾向沒有關係。公開同志身份的前威斯康辛議員,也是布希支持者的龔德森(Steve Gunderson)在被詢及對宗教團體的異議有何看法時說:「我們該直話直說:他們反對的真正原因是不是因為,他們不想讓任何公開同志身份的人在共和黨的政府裡做事?」根據華盛頓郵報的報導,反對艾佛茲任命案的各保守陣營代表已定今日(12日)在華府FRC的總部會商對策。艾佛茲向前走在此同時,艾佛茲好整以暇,已準備好在19日走馬上任。

他告訴密爾瓦基前哨日報(Milwaukee Journal-Sentinel)說,他要把「愛滋沙皇」工作獻給他所有因愛滋過世的友人。他說他的第一要務是處理與HIV和愛滋的相關問題:有色族群承擔著的同性戀污名、相關教育的匱乏及高感染率;他將鼓勵有關當局從國際視野來面對這個流行性疾病。艾佛茲與布希政府可能的衝突【DataLounge2001/4/13日電╱同志新聞通訊社PC編譯】即將上任的白宮國家愛滋政策辦公室主任艾佛茲,在接受今日美國(USA Today)訪問時承認,他未來任上有可能與布希政府唱反調。艾佛茲告訴今日美國說,他對布希把萊恩懷特愛滋關懷法法案(Ryan White AIDS Care Act)的預算凍結在去年的18億美元深感不解;目前愛滋病仍以每年4萬人次的感染速率在成長。

他進一步指出,在美國,半數以上接受抗愛滋藥物治療的患者有申請政府的協助,以補貼每人每年近1萬美元的醫藥開銷。開拓聯邦政府的財源乃刻不容緩的事。艾佛茲相當支持針頭交換計劃(needle exchange programs,簡稱NEPs),這個立場槓上了保守派,他們認為這麼做是在鼓勵毒品的使用。

「我們在威斯康辛有做針頭交換,而且效果良好,」艾佛茲告訴今日美國說:「毒品的使用並沒有增加,感染率也如預期降低了。」艾佛茲雖然贊成禁慾是防治HIV的最安全作法,但他說安全性教育仍是不可或缺的。許多保守派卻反對這個觀點,他們辯稱,安全性教育課程縱容保險套的使用與婚外性行為。艾佛茲說,性活躍的青少年應當被教導以更多方式來減低感染機率,但是他告訴今日美國說,他不會一上任就把此項列為布希政府的政策。他說:「我會避免評論布希政府該做什麼事。」

與柯林頓時期的舒曼(Sandy Thurman)不同的是,艾佛茲不是直接向總統報告,他的直屬長官是布希的內政顧問拉蒙塔涅(Margaret LaMontagne)。除此之外,他還要跟國務卿鮑爾,以及他在政府裡的最佳搭檔和後盾──衛生暨社會福利部部長湯普森共同主持愛滋防治計劃。艾佛茲對於許多長年投注於愛滋防治工作的運動人士而言是個謎樣人物。

「他沒有與我們任何一個人在愛滋社群裡共事過,但這不表示我們不能把事做好。」舒曼如是說,她現在是國際愛滋信託基金總裁(International AIDS Trust)。國家愛滋患者協會(National Association of People with AIDS)的會長安德蓀(Terje Anderson)告訴今日美國說,她抱持著「警戒性的樂觀態度。」她說:「我聽說他為人聰明又得人緣,學習力很快。他跟湯普森部長來往密切,我想會會他。」

艾佛茲的職務毋需經過參院同意,他即將於本月19日就任。


新聞辭典:needle exchange programs,針頭交換計劃。美國每年有超過一百萬人因注射毒品而感染愛滋病等經由血液傳染的疾病,針頭交換計劃最初的用意在發送潔淨針頭給需要的人,並回收使用過的針頭以減少疾病傳染的機會,後來也開始提供其它服務,像是戒毒治療、HIV的檢測與患者心理輔導。有興趣者可參考相關網站的說明:http://www.caps.ucsf.edu/NEPrev.html (圖a06)