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蘋論:別讓窮孩子輸在起跑點
蘋果日報20120220
蘋論:別讓窮孩子輸在起跑點

新任的文建會主委龍應台,一向以敢說敢做受人推崇。她接受任命後說,她的核心思想是縮短城鄉兒童文化的權利差距,文化政策要對得起窮鄉的孩子們。

政府資源配置不公
龍主委一語點出了台灣長久存在,並且日趨惡化的城鄉差距問題。馬當局把施政重心放在經濟、稅制、兩岸、社福上,卻對半個世紀來的城鄉教育差距視若無睹。這攸關社會正義,忽視這一塊,就是忽視正義,沒有資格號稱現代國家。

城鄉孩子教育差距,並非鄉下孩子造成的,是政府資源配置大小眼的結果,讓鄉下孩子人生一開始就輸在起跑點。窮孩子光著腳丫子在布滿粗礫石子的跑道上,和穿著NIKE高級球鞋的富家孩子跑步比賽,其違背公平正義原則是不言而喻的。

電腦普及之前,鄉下孩子可以藉著特別的努力跟城市孩子一較短長,未必會輸,那個時代就是死背書,背得多、背得熟,自然「貝多芬」(背多分)。可是進入電腦化數位時代後,城市資源充裕,孩童有個人電腦、iPad等利器;窮鄉僻壤的孩子買不起電腦,即使免費送來的也多是淘汰的舊貨,甚至好幾個學生合用一台。這當中的「電子差距」嚴重剝奪了窮孩子的機會。

20世紀後半葉全球收入增加7倍,理論上每個地球人平均收入應可提高3倍。但事實上最富有的人當中的20%,收入增加從70%到86%不等;窮人中的20%,收入減少2.3%到1.3%。

數位時代差距惡化
據世銀報告,僅僅1980年代,世界上生活在絕對貧窮中的人口,至少增加了一億。進入21世紀後,竟比40年前還要加倍不公。富裕階層受到最好的教育,學會保有及增加財富的技能;而窮人的家庭收入日減,沒有能力讓孩子受良好教育,本來可以縮小城鄉差距的電腦,竟因貧窮使得數位差距更加惡化。

貧富競爭輸掉知識
貧富差距的擴大與不可逆,惡化了數位差距;而數位差距又反過來惡化貧富差距,窮孩子們進入的是惡性循環。數位資源需要越來越高的費用,只有城市中產階級以上的人負擔得起,窮人家沒有能力給孩子購買日新月異的電腦設備,於是窮孩子在激烈的數位競爭中很快輸掉知識,乃至輸掉人生。希望政府能全面注意到這個現象,不要讓窮困成為世襲而形成巨大的反公義現象。