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避免宗教爭議 西雅圖機場拆除聖誕樹

世界日報2006/12/11
避免宗教爭議 西雅圖機場拆除聖誕樹

【世界日報/台北訊】據「西雅圖時報」10日報導,西雅圖西塔(Sea-Tac)國際機場的管理當局,為避免引起宗教爭議,在一名猶太拉比提議也應該把八呎高的九燭燈台放在聖誕樹旁之後,乾脆下令把機場所有已經擺放好的聖誕樹,統統搬走,什麼都不放。

機場當局認為,如果按照這名拉比的提議,把象徵猶太光明節(Hanukkah)的九燭燈台也擺在機場,將會使別的人提出再加上其他宗教的標誌,沒完沒了,不堪其擾。機場女發言人特莉.貝坦柯(Terri Betancourt)說,節日期間是機場最繁忙的時期,工作人員實在無暇顧及文化宗教方面的事情。

西雅圖機場擺放聖誕樹已連續10年,但這次理事會經磋商後決定挪走。貝坦柯說:「經過考慮並為了體現對各宗教的尊重,我們決定拆除聖誕樹,不能出現特例。」

猶太拉比波格米斯基(Elazar Bogomilsky)說,他提議在機場擺放九燭燈台的要求非常簡單,但機場的反應卻使他驚訝。他說,白宮和西北各州的城市都有擺放光明節燈台,華盛頓州州長下周將在州議會廳親自點燃九燭燈,但不知為什麼機場不能這樣做。拉比說:「每人都有自己的宗教節日象徵,聖誕樹是許多人的節日象徵,再加上燈台會使節日氣氛更加濃厚。」

聯邦最高法院曾經判定,九燭燈台像聖誕樹一樣,可用作宗教象徵。

世界日報2006/12/13
宗教爭議澄清 聖誕樹重見西雅圖機場

【世界日報/美聯社華盛頓州西雅圖十二日電】西雅圖西塔(Seatac)國際機場為避免引起宗教爭議而撤走的14株塑膠聖誕樹,12日又被重新擺放在機場大廳。

機場主任雷斯(Mark Reis)說,一名猶太拉比曾提議,把一只八呎高的九燭燈台擺放在機場聖誕樹旁,以增加節日氣氛。但機場擔心再有人提出擺放其他宗教象徵的要求,使機場在繁忙的節日無暇應付這類宗教事務,才決定10日搬走聖誕樹的。

西雅圖港務局主席帕垂莎.戴維斯(Patricia Davis)說:「這名猶太拉比從未要求撤走聖誕樹,是機場的自行決定。」她說,港務局得知拉比不會因沒有擺放九燭燈台而提出法律訴訟,又決定把聖誕樹重歸原處。

機場方面發表聲明:「明年將與猶太拉比和社區其他人士合作,制定機場節日裝飾的計畫。」

這位猶太拉比的律師說,拉比從未提議撤走聖誕樹,只提出增加九燭燈台而已。機場撤走聖誕樹後,拉比收到許多電話和電子郵件,不少說得很難聽。他說:「我們不想在這一問題上讓機場作難。」