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「瘋子尊嚴」力除精神疾病汙名

中國時報F1/國際•運動2008/05/17
「瘋子尊嚴」力除精神疾病汙名

【王嘉源/紐約時報特稿】在YouTube影音分享網站貼出的影片中,莉茲.史拜可笑容可掬,充滿活力,耳朵上的大圈圈耳環亮閃閃。但她接著面無表情,拿起了一件尿布,解釋說,這可不是女巨人的衛生用品,而是一個輔助用品,藉以強調患者在接受電擊療法時,如何控制不了自己的排泄,就像12年前的她。

在其他影片及部落格貼文裡,39歲的費城作家史拜可描述自己12年前罹患躁鬱症,曾嚴重到從母親的車子跳出去,如同一隻受驚嚇的狗逃之夭夭。

另外,在全美各地的演講中,南加州大學法學教授愛琳.薩可絲則敘述自己與精神分裂症長年搏鬥所經歷的幻覺(諸如看到煙灰缸跳舞,聽到房子對她說話之類)。她曾為此住院,被綁上皮革束縛衣,還強迫灌藥。

和許多罹患嚴重精神疾病如精神分裂症和躁鬱症的美國人一樣,薩可絲與史拜可正坦然公開談論自己的夢魘,不再躲藏在陰暗角落。從大學校園到社區健康中心,從YouTube網站到網路論壇,像這種對精神疾病(有些人寧說是「極端精神狀態」)直言無諱的現象現在處處可見。

耶魯大學醫學院精神病學講師查爾斯.巴伯說:「迄今對精神疾病接納僅止於憂鬱症,但新世代在網路及其他先進傳輸系統助長下,大聲呼喊:『我們的心聲也應讓外界聽到!』」

據美國「國家精神衛生研究院」統計,目前全美18歲以上的成年人約有570萬人罹患躁鬱症(屬於情緒失調疾病),另有240萬人罹患精神分裂症(被歸類為思考障礙)。而今有少數人選擇與公眾分享自己的經歷,正如一個世代前同性戀權益人士大聲說同性戀不是罪惡一樣,這些人坦白承認自己瘋了,並不以為恥;他們堅稱自己的病情並不妨礙過有用的人生。

奧立岡州非營利組織「國際精神自由」(MindFreedom Internati onal)負責人大衛.歐克斯說,如今在至少7個國家,包括澳洲、南非及美國,都有許多鬆散組合的團體主辦所謂「瘋子尊嚴」(Mad P ride)活動,吸引數以千計的人參與。

「瘋子尊嚴」運動的成員對其目標並非完全看法一致。一些人認為要持續追求精神疾病的「去汙名化」,另有一派人聲音更大,也更具爭議性,他們拒絕以精神作用藥物治療精神疾病,而尋求其他療法。該運動成員說,他們公開討論自身與精神疾病搏鬥的經歷,目的是要幫助有類似病情的人,並教育一般大眾。

「國際精神自由」組織負責人歐克斯在哈佛大學念書時,被診斷出罹患精神分裂症與躁鬱症,他表示,靠運動、調整飲食、同儕諮詢及野外健行等活動維護精神健康,而這些活動全都在精神科醫師及許多病患的主流思考之外。

雖然精神科醫師多半支持「瘋子尊嚴」運動公開談論自身精神病經歷,但也有人提出警告說,一味對藥物治療採取「自由選擇」態度,可能會帶來不堪設想的後果。不過,現在許多精神科醫師承認,病患坦然談論自身的經歷,有助於精神康復。