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美維吉尼亞州立委圖阻撓疑似同性戀女法官續任

美維吉尼亞州立委圖阻撓疑似同性戀女法官續任
【同志新聞通訊社2003/1/17PC綜合外電報導】

美國維吉尼亞州立院司法審查委員會主席共和黨籍的羅伯特•麥當諾(Robert F. McDonnell)週二發表談話說,從事肛交與口交行為者觸犯了該州的性悖軌法,因此不適宜擔任共和國的法官。麥當諾的這番話被認為是衝著該州非裔女法官薇貝納•艾絲裘(Verbena Askew)而來,因為麥當諾懷疑艾絲裘是女同性戀。

維州司法審委會定於今日(17日)召開法官人事任命案的聽證會。維州的「違逆自然罪」(crimes against nature)的法規相當嚴苛,進行口交或肛交者,不論是異性或同性,即便是成年人在雙方同意的情況下私下進行,皆算觸法,只不過執法人員通常專只拿同性戀者來開刀,運動團體過去幾度推動廢法,都未成功。

麥當諾的談話令法律學者與同運團體為之側目,浪達法律辯護與教育基金會(LLDEF)本週一才剛剛宣佈,將訴請聯邦最高法院廢除德州的性悖軌法,此案如獲通過,包括維吉尼亞州在內的其它11個州的性悖軌法,都將被同時廢止。

LLDEF極為關切艾絲裘能否通過週五的任命案。「這不過又是一個用惡法來正當化對同志的歧視的例子,」LLDEF的露絲•哈爾婁(Ruth Harlow)說道,「這些法規被廣泛用來阻撓同志覓職、爭取小孩監護權,不讓我們得到公平公正的對待。」

艾絲裘是維州史上第一位出任巡迴法庭法官的非裔美籍女性,也是美國今年60個準備續任的法官之一,而法官續任遭受質疑,是很罕見的事。自從去年11月,維州立院司法審委會未依任命資格審查程序,取消了和她的約談後,艾絲裘的適任性即引發廣泛議論,不利於她的傳言不斷傳出,或說她對男性被告過度嚴厲,或說她在法庭上對人無禮,多年前某位女子控告她性騷擾的案子也被舊事重提,這也是為何麥當諾在週二的談話中,沒頭沒腦提到性悖軌法的原因。

麥當諾在接受媒體訪問時辯稱,他不是說同性戀不能擔任法官,而是要指出某些特定的同性戀行為是違法的,但是當記者進一步追問他倒底知道艾絲裘做了些什麼的時候,麥當諾坦承除了傳言中的那樁性騷擾案外,他沒有任何直接證據可證明艾絲裘的性傾向。

艾絲裘和數位人證將出席週五的聽證會,為她的任命案提出答辯,但是她表示,依據法官倫理守則的規定,她不被允許討論特定案件,因此她也不會就自己的性傾向作公開說明。

哈爾婁說,審委會應用審查其它59位法官的標準來審查艾絲裘,「如果質疑她的專業能力,應該進行調查,用反同性戀的歧視心態,是不能決定一個人適不適合當法官的,把維州的性悖軌法抬出來當煙幕彈的作法,同樣令人無法接受。」