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同志休閒中心遭人蓄意破壞

同志休閒中心遭人蓄意破壞
【同志新聞通訊社2002-10-18PC綜合外電報導】

北卡羅來納州的一名福利經理人(benefits manager)花費半生積蓄,在田納西州查特怒加市西北方30英里處建造的同志藍狐休閒中心,日前發現遭人蓄意破壞,同志團體對地方人士的不理性反應感到遺憾,並正積極募款以求補償當事人的損失

。經理人溫克勒(Allan Winkler)規畫的休閒中心佔地有75英畝之廣,原欲提供作為同志朋友一個安全隱密的休閒場地,本月7日,當溫克勒前往工地視察時,卻發現安全門遭人拆除偷走,自來水管道破裂,辦公室也遭砸毀。

據警方估計財務損失約3萬美元。「這是一個我會邀請朋友和客人來玩的地方,如果我不能百分之百確定不會有安全問題,我就不能請人來這裡,」溫克勒告訴美聯社說:「我已經接到10封死亡恐嚇的伊媚兒了。」

這座休閒中心按溫克勒原來的計畫是採會員制,只有受邀請者使能進入。破壞事件經媒體披露後,地方民眾對於社區內出現同志場所紛紛大表不滿,他們將同性戀者比喻為塔利班和納粹,一名民眾寫信到地方電視台說,他不想在菜市場遇到回教殺手的隨從。面對這樣的反應,溫克勒只好求助於同運團體。

同志反謗聯盟的蕾娜(Cathy Reena)說:「地方電視台第一次報導時處理得很情緒化,使他更陷於不利處境,我們希望他能得到媒體正面的報導。」同志反謗聯盟說,查特怒加市和那什維爾市的同志社群在看到報導後,已發動募款來幫忙彌補溫克勒的損失。

HRC的東南部協理梅森(Dyane Mason)表示:「HRC也已介入,希望地方警局能妥善調查休閒中心遭破壞一事,我們希望警局能明白仇恨犯罪的樣貌。」如果該起破壞事件被歸類為仇恨犯罪,肇事者將被加重刑罰議處。梅森說:「如果是仇恨犯罪,就不只是毀壞他人財物,就會變成人身攻擊,而且是會傷害到整個社群的攻擊。」