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支持避孕 歐巴馬成竹在胸

新頭殼newtalk 2012.06.05
歐巴馬健保衝擊信仰 美天主教籲不服從

洪聖斐/編譯報導
由於歐巴馬政府推動的聯邦健保法,將在81起生效。由於本法強制雇主為員工提供的健保項目包含避孕,與天主教的信仰相衝突,美國天主教主教會議(USCCB)準備發動從1960年代以來最大規模的「公民不服從」(Civil disobedience)運動。

美國天主教會各教區、醫院和大學46名原告,已經向法院提起12項法律訴訟,控告歐巴馬政府。除此之外,美國天主教會的主教們,還呼籲天主教圖公開地抗拒歐巴馬政府的健保法規定。

美國天主教主教會議認為聯邦健保法對於良心權(rights of conscience)會造成威脅,所以將在62174舉行「自由兩週」(the Fortnight for Freedom)運動,喚起人民的意識。

依據聖經的羅馬書第13章,信仰基督的人應該尊重政府的權柄;但聖經的使徒行傳(天主教譯為「宗徒大事錄」)529節,當政府的規定與上帝的規定相衝突時,「順從神,不順從人,是應當的」。後面這段經文,也是基督宗教人士被迫採取「公民不服從」時的理論基礎。

《觀念史大辭典》(Dictionary of the History of Ideas)指出,「公民不服從」是個人良心與政府法規起衝突時的一種選擇。發動「公民不服從」,往往要付出接受法律制裁的代價,但因發起人的目的是要激起世人的良心,接受懲罰的意志也變得很重要。在美國歷史上,梭羅(H. D. Thoreau)和金恩博士(Dr. Martin Luther King)都是典型的「公民不服從」代表人物。

(圖片來源:達志影像/路透社)

旺報2012-06-04
名家-支持避孕 歐巴馬成竹在胸

【嚴震生】美國總統大選的勝負,大多數是取決於經濟議題,而非國防外交的考量。最著名的例子就是1992年結束冷戰、在波斯灣戰爭確定美國後冷戰時代霸權地位的老布希總統,因為國內經濟表現不佳,輸給僅有小州州長資歷的柯林頓。對亞洲人來說,更難想像如墮胎、同性戀等議題,其重要性有時更超越美國對外關係。歐巴馬日前表態支持同性戀婚姻,勢必令此議題掀起今年大選攻防戰。此外,全民健保所引發的宗教自由爭議,亦有可能對選戰造成衝擊。

天主教徒是關鍵
歐巴馬總統所推動的全民健保,要求雇主所提供的健康保險,不得排除避孕項目,這項規定即將在今年81起正式生效。美國數十個天主教團體最近集結,提出法律訴訟,要求撤銷全民健保這項強制的規定,因為它違反憲法增修條文第一條所保障的宗教自由。換言之,這項規定要求天主教會執行違反其信仰和教導的政策,顯然和憲法牴觸。

這些提出訴訟的天主教團體中,除了具影響力的紐約及華府的總主教區,還包括著名的高等教育學府聖母大學。儘管天主教會本身並不受此約束,但它的附屬團體如學校、醫院、及慈善機構則是適用對象。美國天主教主教會議要求信徒在今年6月下旬至7月上旬期間,進行兩個星期的禁食禱告,表明對此強制規定的反對立場。

由於避孕是天主教會長期堅決反對者,因此歐巴馬健保計畫的這項規定,顯然已觸及到此禁忌。過去天主教徒選民是民主黨的重要支持力量,多數亦在2008年投給歐巴馬,今年他們是否會因此有所轉變,值得觀察。事實上根據最新蓋洛普民調顯示,2012年美國總統大選決定誰勝誰負的關鍵,將會是天主教選民的投票意向。

根據蓋洛普的民調,目前歐巴馬及羅姆尼兩人的支持度分別是46﹪對45﹪,而兩人在天主教的選民中,則是同樣的46﹪。過去5次的總統大選中,誰贏得天主教選票的多數,就能在普選中獲得多數,並贏得大選,唯一的例外是兩千年高爾雖然獲得較多的普選票,但是在選舉人票上小輸布希5張,而未能入主白宮。歐巴馬和羅姆尼的決戰關鍵就是超過全部選民四分之一的天主教選票流向。

教徒認同反歧視
歐巴馬的幕僚不可能不熟悉這些選舉的數據,也一定認識到及背後的意涵,為何他在選舉年中,仍執意強制天主教的機構如學校、醫院和慈善機構,在替員工購買的醫療保險中,必須包括天主教會所極力反對的避孕項目?我們若從天主教會高層表態反對、但部份地方宗教領袖則因擔心此反對立場會被保守右派操作成反歐巴馬的動員,讓天主教會淪為政治抗爭的工具,而有所保留的情況來看,或許歐巴馬的政策雖然不見容於天主教會的高層,但卻未必會引發一般信徒較為激烈的反應,畢竟許多天主教徒本身就未完全聽命於教宗及主教,而採取避孕措施。

此外,在天主教徒當中,拉丁裔信徒支持民主黨的比例極高,非拉丁裔則傾向共和黨。拉丁裔的社經地位雖然較過去有所提升,但基本上仍是以中下層居多,因此規定健保要有避孕項目,雖然和其信仰有關,但至少並非其最關心的議題。

最後,歐巴馬的強制政策事實上是帶有反歧視意涵,即任何人都不可因為雇主的信仰而被剝奪其醫療保險中,一般美國民眾都受保的項目。天主教雖然是美國的主流宗教,但在美國歷史中是曾遭受到歧視的團體,許多信奉天主教的族裔及移民,如愛爾蘭人、波蘭人、拉丁裔等,亦都經歷過不平的待遇,因此他們或許能夠對歐巴馬這項政策有所包容,認同他的進步主義色彩,而不致於轉去支持代表保守勢力的共和黨。(作者為政治大學國際關係研究中心美歐所研究員)