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半工半讀缺課多 被判坐牢引公憤

中時電子報2012/6/3
半工半讀缺課多 被判坐牢引公憤

中國時報【劉屏/華盛頓二日電】
美國一位優秀的高中女生半工半讀,有時過於疲倦而缺課,竟然遭法官判決坐牢一夜。全美、甚至世界各地群情譁然,迫使法官收回成命。

德州十七歲少女黛安.陳(Diane Tran,越南裔)就讀於Willis高二。依據德州《逃學法》(Truancy Law),國中及高中生如果一學期無故缺課十天以上,法院有權拘捕學生及家長。不久前,黛安缺課到達上限,法官莫里亞蒂(Lanny Moriarty)傳喚訓誡。但未久黛安又缺課,莫氏乃在五月卅日以「藐視法庭」罪名下令黛安坐牢一夜,罰款美金一百元。

坐牢滋味不好受,而且留下前科。更糟的是,黛安下學年申請大學時,前科是重大汙點。黛安來自破碎家庭,父母都不在身邊。她其實是品學兼優的模範生,缺課原因是她太勞累了,要半工半讀養活自己和兩位手足。她下課立刻趕往洗衣店,工作到晚上十二時,周末另兼一份差。有時趕作業趕到清晨,實在太累了,只好缺課。

這些苦情,法官一律不察;大筆一揮,要把女孩送進牢裡。消息傳出,立即激起公憤。好幾家律師事務所出面免費為黛安辯護,一位律師說,說什麼也不能讓這樣的好女孩遭到不公待遇,尤其不能害她留下前科。不到兩天,世界各地超過廿四萬人在網上聯署,要求法官撤銷判決。網友稱黛安是英雄,稱法官是惡魔。有媒體寫道:「全世界都站在黛安這邊」。

同時,各方捐款湧入,幾天內已達美金十萬元,不但來自全美,還來自外國。但黛安不打算收下,她說「有人比我更需要協助」。

法官今透過助理發表聲明,表示他當時不知道黛安的苦情,他要求學生把握時光認真學習。至於黛安,她今天參加學測(SAT),不少人為她祈禱,祝她順利。