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可以由閹伶來擔任歌劇女主角嗎?

聯合新聞網2012/05/11
可以由閹伶來擔任歌劇女主角嗎?

•克洛滋格、博尼格
到了十八世紀初,「Primadonna」的詞意被放寬了,不再僅指戲劇或歌劇中的女性角色,也包括演出這個角色的女歌手本身;當時,尤其是在義大利,也會由閹伶來擔任女主角。

【前言】
如果您是一直以來想要了解古典音樂的基本知識,但是到目前為止卻又不敢發問的人,推薦您閱讀這本書!本書包含了有時候並不是那麼容易回答的簡單問題──還有以明瞭到令人驚異的方式來回答的困難問題。

可以由閹伶來擔任女主角嗎?
Primadonna」在義大利文中指的是首席或最高音的女歌手,在歌劇中負責演唱女主角的部分。一般而言,與其搭配的男性即為首席男高音,也就是所謂的男主角。十七世紀時,女主角是歌劇劇團中的固定班底,這樣的概念可能源自於義大利即興喜劇盛行的年代,在劇中會出現如「情人」、「滑稽僕人」等等的固定角色39。根據十七世紀下半葉當時的記載,除了第一女主角之外,還會安排第二、甚至第三女主角,她們獲得的報償則依頭銜遞減。

這個時期的義大利歌劇並未訂定嚴謹的規定,第一聲部可能由任何一個角色來擔綱,這也導致了相關人員常為此爭論不休。

到了十八世紀初,「Primadonna」的詞意被放寬了,不再僅指戲劇或歌劇中的女性角色,也包括演出這個角色的女歌手本身;當時,尤其是在義大利,也會由閹伶來擔任女主角。這種奇特的現象在音樂史上是相對不光采的一頁:為了維持清亮的嗓音,必須在青春期來臨前替男童進行閹割手術;由於無人能保證將來男童是否真的能發展出好嗓音,抱著姑且一試的心態進行手術的例子不計其數。假如接受過閹割手術的男童將來真的成為歌手,他的嗓音將呈現出女性所不及的清澄與流暢,並為擁有此嗓音的歌手開啟璀璨的明星生涯。截至二十世紀時仍有閹伶的存在,直到歌劇界基於道德上的考量而抑止這種風氣,並把最高聲部保留給女性演唱為止。

「女主角們」憑藉精湛的歌唱、演繹技巧,在歌劇界和社會上都成為廣受歡迎的明星,但她們時而自私自利且反覆無常的行為也相當出名,例如十九世紀晚期著名的女高音艾德蓮娜.帕蒂(Adelina Patti),就能以她的地位要求廣告看板上自己的名字必須永遠比其他歌手大三分之一,或是—在合約的保障下—永遠不必在排演時現身。

(本文轉載安妮特.克洛滋格-海兒、溫弗里德.博尼格之書《古典音樂的101個問題》,由臺灣商務印書館出版發行)