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同性婚姻是否會刺激美國經濟?

華爾街日報中文版20120521
同性婚姻是否會刺激美國經濟?

奧巴馬總統對同性婚姻的支持不僅是社會和民權問題﹐可能也會是財政問題。專家說﹐在一場有可能以國家緩慢經濟增長和高失業率為焦點的選舉中﹐同性婚姻也是一個與經濟相關的話題。

加州大學洛杉磯分校威廉姆斯性取向法律與公共政策研究所(Williams Institute for Sexual Orientation Law and Public Policy at UCLA)研究主任巴傑特(M.V. Lee Badgett)說﹐雖然婚姻政策由各州規定﹐但如果在全國層面賦予同性伴侶結婚的權利﹐那麼這種政策就會對經濟起到極大的提振作用。該研究所2009年所做的一項研究認為﹐在佛蒙特州允許同性結婚可能會在未來三年為該州帶來3,060萬美元的額外收益。今年早些時候的另一項研究估計﹐新澤西州如果允許同性結婚在未來三年應該能獲得4,800萬到1.19億美元的經濟收益。(新澤西州州長克里斯•克里斯蒂(Chris Christie)否決了同性婚姻法案。)

專家說﹐這些經濟增長中的大部分可能會來自婚禮的短期消費:巴傑特說﹐新人們為慶祝新婚會揮霍數千、甚至數萬美元。她說﹐也許還會在婚慶和旅遊業創造更多就業崗位。

有些專家說﹐隨時間推移﹐同性夫妻還會向經濟回注更多資金﹐因為聯合申報所得稅、還有通過雇主提供的福利免交的一部分稅﹐都能長期為同性夫妻節省下一些開支。她說﹐同性伴侶結婚後不必雇律師起草文件來維係彼此的關係﹐這也幫他們省了一些錢。

雖然如此﹐但將同性婚姻合法化可能會意味著其他領域的成本更高。例如﹐專家指出﹐為同性夫妻提供健康保險的公司成本會上升。

專家說﹐聯邦政府將同性婚姻合法化可能還會對政府機構及福利計劃產生影響﹐部分領域的收入會遭損失。例如﹐密歇根州米德蘭市諾斯伍德大學(Northwood University)經濟學教授艾柏林(Richard Ebeling)說﹐政府可能要為社保配偶福利和撫恤金撥出更多資金。他說﹐但不清楚這是否會意味著﹐有資格領取醫療補助金、福利救濟金或其他與配偶收入和資產有關的福利計劃的美國人會減少。國會預算辦公室(Congressional Budget Office2004年所做的一項研究預計﹐同性婚姻合法化導致的稅收收入和福利計劃開支的損失和收益均會基本互相抵消﹐政府在十年內每年可省下10億美元。
Kelli B. Grant
(本文譯自SmartMoney