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美衛理公會判決同意女同志牧師留任

美衛理公會判決同意女同志牧師留任
【同志新聞通訊社2004/3/23PC綜合外電報導】

美國基督教衛理公會召開審判法庭,判決該會一名女同志牧師可繼續擔任聖職,這個判決對於衛理公會將產生深遠影響。

衛理公會的教會法禁止任命坦承同志身份者擔任聖職,該會的「誡律書」中也宣稱「同性戀行為」不符基督教教義。女牧師達曼(Karen Dammann)在三年前向主教出櫃,當時,衛理公會在牧師團召開的西北太平洋會議上,表決通過讓她留任。可是納許維爾的司法議會去年秋天改變了這項決定。

審判庭的召開造成衛理公會內保守派與改革派的對立,就在上週審判程序進行期間,LGBT同志抗議人士一度試圖擋在教堂門前,以阻止開庭,結果有30多人在過程中被捕。經過13位法官連續三天聽取證詞後,審判庭作出不處分的決定。「我們審判庭根據教會議會提供的資料,沒有發現任何清楚、可信的證據,證明凱倫•達曼有從事衛理公會認定違反教義之情事。」

雖然「誡律書」中說,同性戀行為不符教義,可是書中也說「同性戀者是有神聖價值的人們」。倡議各宗教尊重同志人權的運動團體心靈力量(Soulforce)告訴同志新聞媒體說,衛理公會需要專就同性戀議題進行專題討論。衛理公會是美國第三大宗教組織,信徒人數約850萬名。

47歲的達曼是在西雅圖以東95英里的艾倫柏格擔任牧師,目前處於暫時停職狀態,本月稍早,她和相愛九年的伴侶沙維琪(Meredith Savage)在奧瑞岡州波特蘭結婚。她們倆育有一個五歲大的兒子。
衛理公會的一些牧師20日說,這個判決會在教會內產生漣漪效應,就如同聖公會任命同志主教那件事一樣。衛理公會即將於4月27日在匹茲堡召開四年一度的大會,預計保守派人士將在大會上「翻案」。