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美麻州最高法院:民事聯姻非婚姻對等體制

美麻州最高法院:民事聯姻非婚姻對等體制
【同志新聞通訊社2004/2/6PC綜合外電報導】

新聞回顧:麻州最高法院裁定 同性可結婚

美麻州最高法院在2月4日發佈的意見書中說,只有給予同性伴侶完整的婚姻權,而非民事聯姻,才符合該州憲法的規定。這項宣示已為五月中同性婚姻的立法開啟大門。也就是說,麻州極有可能成為美國第一個合法化同性婚姻的地方。

最高法院的這項宣示是對州參院作出的回應,麻州參院先前要求法院解釋,類似像佛蒙特州的民事聯姻,是否符合法院去年11月的判決要求。最高法院對於這個問題的回答是:不。

審判長馬瀟爾(Margaret H. Marshall)與其它三位法官表示,完全禁止用「婚姻」這兩個字形容同性間的伴侶關係,有超出語義學上的考量。「『民事婚姻』與『民事聯姻』這兩個不一樣的用詞不是無害的,這是經過思考後選擇的用語,反應了主其事者欲把同性伴侶──其中絕大多數是同性戀者──變成二等公民。」

意見書中說,「聯邦政府的婚姻法,未具合理理由即歧視特定社會階層,從語言上進行修飾是無法消除這個瑕疵的。」又說,「一個與同性遞結親密、排他性關係的人,得不到民事婚姻給予的保障、福利和義務,是被武斷地剝奪了成為我們最寶貴的體制裡的成員的資格。」

法院4日的這項決定,麻州議院無權推翻,而且本案因僅涉及州憲法的修繕,因此無法上訴到聯邦最高法院。但是本案要完成立法還得先通過州參、眾兩院的表決,並在最後進行麻州選民公投,整個過程最少需要三年的時間。在此同時,民主黨和共和黨的議員11日將舉行憲法會議,討論是否有必要修憲,將婚姻限定為男女間的事。

麻州最高法院的決定與布希執政團隊的立場迥然有異,去年11月法院做出判決後,布希在第一時間發言譴責,今年又恰逢大選之年,同志婚姻一事已不可避免地將升高為政治議題。全美同志團體這幾日固然相當興奮,但是這個事件其實也激化了同志與保守派的對立;就在麻州法院發佈意見書之前,共和黨佔多數的俄亥俄州議院,剛以壓倒性多數通過了禁止同性結合法草案,這條草案不僅不承認同性伴侶關係,甚至也不會發放津貼給同性戀與異性戀家庭伴侶。俄亥俄州已成為美國第38個立法禁止承認同性伴侶的州。